Howells se educó en St Joseph's College, Reading , South West London College y la Universidad del Distrito de Columbia en Washington, DC En 1955, se casó con John Charles Howells y tienen dos hijas.

Howells se desempeñó como Director del Consejo de Igualdad Racial de Greenwich y como Trabajador de la Comunidad y la Igualdad de Oportunidades. La baronesa Howells es fideicomisaria de Stephen Lawrence Charitable Trust y se desempeñó como asesora no oficial de la familia Lawrence.

Howells fue la primera mujer negra en sentarse en la Junta de Entrenamiento de GLC; la primera mujer miembro del Tribunal de Gobernadores de la Universidad de Greenwich y fue vicepresidenta del London Voluntary Service Council . Ha trabajado con el Comité de Enlace del Carnaval, la Acción de Igualdad Racial del Gran Londres, y ha sido una activa defensora de la justicia en el campo de las relaciones raciales. Es fideicomisaria de la Jason Roberts Foundation, que tiene como objetivo brindar una variedad de oportunidades deportivas para niños y jóvenes en el Reino Unido y Granada .

En marzo de 2009 fue investida rectora de la Universidad de Bedfordshire en Luton . La baronesa Howells es fideicomisaria del Fideicomiso del Reino Unido de la Universidad de St George y es miembro de la junta de la Fundación de Investigación y Educación de las Islas de Barlovento (WINDREF), el instituto de investigación afiliado a la Universidad de St. George .