Expedición 5

La tripulación de la Expedición 5 se lanzó el 5 de junio de 2002 a bordo del STS-111 y se acopló a la Estación Espacial Internacional el 7 de junio de 2002. Durante su estadía de seis meses a bordo de la Estación Espacial, Whitson instaló el Sistema de Base Móvil, el segmento de truss S1 y el segmento de celosía P1 utilizando el sistema de manipulador remoto de la estación espacial; realizó una caminata espacial de 4 horas y 25 minutos con un traje espacial ruso Orlan para instalar blindaje de micrometeoroides en el Módulo de Servicio Zvezda; y activó y comprobó la Guantera de Ciencias de Microgravedad, un bastidor de carga útil de clase de instalación.

Whitson fue nombrada la primera oficial científica de la NASA durante su estadía, y realizó 21 investigaciones en ciencias de la vida humana y ciencias de la microgravedad, así como cargas útiles comerciales. La tripulación de la Expedición 5 regresó a la Tierra a bordo del STS-113 el 7 de diciembre de 2002. Completando su primer vuelo, Whitson registró 184 días, 22 horas y 14 minutos en el espacio.

Expedición 16

Su segunda misión, la Expedición 16 , se lanzó el 10 de octubre de 2007 en Soyuz TMA-11 . Junto con su miembro de la tripulación de la Expedición 16, Yuri Malenchenko, y el participante del vuelo espacial Yi So-yeon , regresó a la Tierra en Soyuz TMA-11 el 19 de abril de 2008. El reingreso fue notable por la falla del módulo de propulsión de Soyuz para separarse correctamente. y la subsiguiente " reentrada balística " que sometió a la tripulación a fuerzas aproximadamente ocho veces superiores a la gravedad de la superficie terrestre. Pasó 191 días, 19 horas y 8 minutos en el espacio en esta misión.

El 18 de diciembre de 2007, durante la cuarta caminata espacial de la Expedición 16 para inspeccionar la Junta Rotatoria Solar Alpha de estribor (SARJ) S4 , el equipo de tierra en Mission Control informó a Whitson que se había convertido en la astronauta femenina con el tiempo EVA más acumulado en la historia de la NASA. , así como la mayoría de los EVA, con su quinto EVA. A las tres horas y 37 minutos de la caminata espacial, Whitson superó a la astronauta de la NASA Sunita Williams con un tiempo total en ese momento de 29 horas y 18 minutos. Al finalizar la quinta EVA de Whitson, la centésima en apoyo al montaje y mantenimiento de la ISS, el tiempo acumulativo de EVA de Whitson se convirtió en 32 horas y 36 minutos, lo que la colocó en el puesto 20 de tiempo total de EVA . Su sexta caminata espacial, también durante la Expedición 16, llevó su tiempo EVA acumulado a 39 horas y 46 minutos, lo que la ubicó en el puesto 23 en tiempo total de EVA en noviembre de 2009.

Expedición 50/51/52

Peggy Whitson llegó a la Estación Espacial Internacional el 19 de noviembre de 2016 en la Expedición 50/51, que se lanzó el 17 de noviembre de 2016 desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Se convirtió en la comandante de la Expedición 51 . Con el lanzamiento de la Expedición 50/51 con ella en ella, Whitson, a los 56 años, se convirtió en la mujer de mayor edad en volar al espacio. Durante la misión, rompió el récord de tiempo acumulado pasado en el espacio por un astronauta estadounidense, superando el récord anterior de 534 días establecido por Jeff Williams. A principios de abril de 2017, su misión se extendió por 3 meses más en la Estación Espacial Internacional . El 3 de septiembre, regresó en un asiento previamente vacante en la cápsula Soyuz acompañada por Jack Fischer de la NASA.y Fyodor Yurchikhin de Roscosmos .

En enero de 2017, Whitson realizó su séptimo EVA. junto con el comandante de la Expedición 50, Shane Kimbrough . Durante la EVA, instalaron tres nuevas placas adaptadoras y conectaron conectores eléctricos preparando el camino para reemplazar las baterías de la ISS. El EVA duró 6 horas y 32 minutos. Whitson ahora tiene el récord de la caminante espacial femenina más vieja, y ahora está empatada con el récord de caminatas espaciales totales de una mujer (siete), junto con Sunita Williams . Después de completar el séptimo EVA, el tiempo acumulado de EVA de Whitson se convirtió en 46 horas y 18 minutos, lo que la colocó en el puesto 13 para el tiempo total de EVA .

El 24 de abril de 2017, Whitson rompió oficialmente el récord de la mayor cantidad de tiempo pasado en el espacio por cualquier astronauta de la NASA. Como resultado, recibió una llamada telefónica televisada de la Oficina Oval del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump , la hija del presidente, Ivanka , y la también astronauta Kathleen Rubins . Cuando la entrevistaron ese día, declaró: "De hecho, es un gran honor batir un récord como este, pero es un honor para mí volver a representar a toda la gente de la NASA".

El 12 de mayo de 2017, Whitson realizó su noveno EVA de carrera con Jack Fischer . Después de un breve retraso debido a fugas en el equipo, reemplazaron una caja de aviónica en la armadura de estribor llamada ExPRESS Logistics Carrier (ELC), una plataforma de almacenamiento. La duración fue de 4 horas y 13 minutos, y fue la EVA número 200 que se realizó en la ISS.

El 23 de mayo de 2017, Whitson realizó su décimo EVA profesional con Fischer. Reemplazaron una unidad multiplexor-demultiplexor (MDM) de respaldo que había fallado el 20 de mayo de 2017. La duración fue de 2 horas y 46 minutos, lo que hizo que el tiempo EVA acumulado de Whitson fuera de más de 60 horas, colocándola en el tercer lugar de la lista con la mayor parte del tiempo EVA.

El 1 de junio de 2017, Whitson pasó el mando de la Estación Espacial Internacional a Fyodor Yurchikhin , quien fue nombrado comandante de la Expedición 52 hasta que él, Whitson y Jack Fischer regresaron a la Tierra a bordo de Soyuz MS-04 en septiembre de 2017.

Whitson regresó a la tierra el 3 de septiembre de 2017 después de acumular un total de 665 días en el espacio a lo largo de su carrera. Este total fue más tiempo en el espacio que cualquier otra mujer del mundo y cualquier otro estadounidense. Ella ocupa el octavo lugar en la lista de tiempo total pasado en el espacio. La duración de su estancia en el espacio durante las expediciones 50/51/52 fue de 289 días, 5 horas y 1 minuto. En junio de 2020, Whitson fue invitada (junto con dos impostores) en un episodio de ABC-TV "To Tell the Truth". en el que Patti LaBelle la seleccionó correctamente como el tiempo récord en astronauta espacial.