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Nacido en Viena de Mathias y Karolina Santruschitz, (más tarde deletreado como Santrouschitz en los Países Bajos), Gies fue transportado a Leiden desde Viena en diciembre de 1920 para escapar de la escasez de alimentos que prevalecía en Austria después de la Primera Guerra Mundial . Los Nieuwenburg, una familia de clase trabajadora que ya tenía cinco hijos propios, la tomaron como su hija adoptiva y la llamaron por el diminutivo "Miep" con el que se dio a conocer. En 1922, se mudó con su familia adoptiva a Gaaspstraat 25 en Amsterdam . Gies era una estudiante de honor y se describía a sí misma como "reservada y muy independiente"; después de graduarse de la escuela secundaria, trabajó como contadora y luego, en 1933, como secretaria en la sucursal holandesa de la empresa de especias alemana Opekta.(más tarde conocido como Gies & Company). Gies escribió: "Pero la oficina no era lo único en mi vida. Mi vida social en ese momento era muy animada. Me encantaba bailar y pertenecía, como muchas jóvenes holandesas, a un club de baile".

Otto Frank acababa de mudarse de Alemania y había sido nombrado director gerente de las operaciones holandesas recientemente ampliadas de Opekta. Gies, la empleada de Frank, se convirtió en una amiga cercana de la familia al igual que su prometido Jan Gies . Después de negarse a unirse a una asociación de mujeres nazis, su pasaporte fue invalidado y se ordenó que fuera deportada en un plazo de 90 días a Austria (para entonces anexada por Alemania, que la clasificó como ciudadana alemana). La pareja enfrentó algunas dificultades, pero se casaron el 16 de julio de 1941 para que ella pudiera obtener la ciudadanía holandesa y así evadir la deportación. "Anne quedó impresionada con mi anillo de oro. Lo miró soñadora. (...) Como los tiempos eran duros, solo teníamos un anillo, aunque la costumbre era que una pareja tuviera dos. Henk [En su libro, Miep llamó a Jan Giespor el nombre de Henk, porque Ana Frank en su diario usaba ese seudónimo] y yo apenas había reunido suficiente dinero para un anillo de oro. Había insistido en que me lo pusiera ". La fluidez de Gies en holandés y alemán ayudó a la familia Frank a asimilarse a la sociedad holandesa, y ella y su marido se convirtieron en huéspedes habituales de la casa de los Frank.