Reinado temprano

Cuando el rey Jorge IV murió el 26 de junio de 1830 sin sobrevivir a una cuestión legítima, Guillermo lo sucedió como rey Guillermo IV. A los 64 años, era la persona de mayor edad en asumir el trono británico. A diferencia de su extravagante hermano, William era modesto y desalentaba la pompa y la ceremonia. A diferencia de Jorge IV, que solía pasar la mayor parte de su tiempo en el castillo de Windsor , William era conocido, especialmente al principio de su reinado, por caminar, sin compañía, por Londres o Brighton . Hasta que la crisis de la reforma erosionó su posición, era muy popular entre la gente, que lo veía como más accesible y con los pies en la tierra que su hermano.

El rey inmediatamente demostró ser un trabajador concienzudo. El primer ministro, Wellington, declaró que había hecho más negocios con el rey William en diez minutos que con Jorge IV en otros tantos días. Lord Brougham lo describió como un excelente hombre de negocios, que hacía suficientes preguntas para ayudarlo a comprender el asunto, mientras que Jorge IV temía hacer preguntas para que no mostrara su ignorancia y Jorge III haría demasiadas y luego no esperaría una respuesta.

El Rey hizo todo lo posible por hacerse querer por la gente. Charlotte Williams-Wynn escribió poco después de su ascenso: "Hasta ahora, el rey ha sido infatigable en sus esfuerzos por hacerse popular y hacer cosas afables y afables en todos los casos posibles". Emily Eden señaló: "Es una inmensa mejora con respecto al último animal implacable, que murió gruñendo malhumorado en su guarida en Windsor. Este hombre al menos desea hacer felices a todos, y todo lo que ha hecho ha sido benevolente".

William despidió a los chefs franceses y la banda alemana de su hermano, reemplazándolos por ingleses para la aprobación del público. Dio gran parte de la colección de arte de Jorge IV a la nación y redujo a la mitad el semental real . George había comenzado una extensa (y costosa) renovación del Palacio de Buckingham ; William se negó a residir allí, y dos veces trató de regalar el palacio, una al ejército como cuartel y otra al parlamento después de que se incendiaran las casas del parlamento en 1834. Su informalidad podría ser sorprendente: cuando estaba en el Royal Pavilionen Brighton, el rey William solía enviar a los hoteles una lista de sus huéspedes e invitar a cenar a cualquiera que conociera, instando a los invitados a no "preocuparse por la ropa. La reina no hace más que bordar flores después de la cena".

Al tomar el trono, William no olvidó a sus nueve hijos ilegítimos sobrevivientes, creando a su hijo mayor, el Conde de Munster y otorgando a los otros niños la precedencia de una hija o un hijo menor de un marqués. A pesar de esto, sus hijos importunaron por mayores oportunidades, elementos repugnantes de la prensa que informaron que la "insolencia y rapacidad de los FitzJordans es incomparable". La relación entre William y sus hijos "estuvo marcada por una serie de disputas salvajes y, al menos para el rey, dolorosas" por el dinero y los honores. Sus hijas, por otro lado, demostraron ser un adorno para su corte, ya que, "todas son, ya sabes, bonitas y animadas, y hacen sociedad de una manera que las verdaderas princesas no podrían".

Reforma de la crisis

En ese momento, la muerte del monarca requirió nuevas elecciones y, en las elecciones generales de 1830 , los tories de Wellington perdieron terreno frente a los whigs bajo Lord Gray , aunque los tories todavía tenían el mayor número de escaños. Con los conservadores divididos amargamente, Wellington fue derrotado en la Cámara de los Comunes en noviembre y Lord Gray formó un gobierno. Gray se comprometió a reformar el sistema electoral, que había experimentado pocos cambios desde el siglo XV. Las desigualdades en el sistema eran grandes; Por ejemplo, las ciudades grandes como Manchester y Birmingham no eligieron miembros (aunque formaban parte de distritos electorales del condado), mientras que los distritos pequeños, conocidos como podridos olos distritos de bolsillo , como Old Sarum, con solo siete votantes, eligieron a dos miembros del Parlamento cada uno. A menudo, los distritos podridos estaban controlados por grandes aristócratas, cuyos nominados eran elegidos invariablemente por los electores, que eran, en la mayoría de los casos, sus inquilinos, especialmente porque el voto secreto aún no se usaba en las elecciones parlamentarias. Los terratenientes que controlaban los asientos incluso pudieron venderlos a posibles candidatos.

Cuando la Cámara de los Comunes derrotó el Primer Proyecto de Reforma en 1831, el ministerio de Grey instó a William a disolver el Parlamento, lo que conduciría a una nueva elección general. Al principio, William dudó en ejercer su prerrogativa de disolver el Parlamento porque las elecciones acababan de celebrarse el año anterior y el país estaba en un estado de gran excitación que podría convertirse en violencia. Sin embargo, estaba irritado por la conducta de la Oposición, que anunció su intención de proponer la aprobación de un Discurso o resolución en la Cámara de los Lores contra la disolución. Considerando la moción de la Oposición como un ataque a su prerrogativa, y ante la solicitud urgente de Lord Gray y sus ministros, el Rey se preparó para ir en persona a la Cámara de los Lores y prorrogarParlamento. La llegada del monarca detendría todo debate e impediría la aprobación del discurso. Cuando inicialmente le dijeron que sus caballos no podían estar listos en tan poco tiempo, se supone que William dijo: "¡Entonces iré en un coche de alquiler !" El coche y los caballos se reunieron rápidamente y se dirigió inmediatamente al Parlamento. Dijo The Times sobre la escena antes de la llegada de William: "Es absolutamente imposible describir la escena ... Los tonos y gestos violentos de los nobles Lords ... asombraron a los espectadores y afectaron a las damas que estaban presentes con visible alarma". Lord LondonderryBlandió un látigo, amenazando con golpear a los partidarios del Gobierno, y fue retenido por cuatro de sus colegas. William se apresuró a ponerse la corona, entró en la Cámara y disolvió el Parlamento. Esto obligó a nuevas elecciones para la Cámara de los Comunes , que arrojaron una gran victoria para los reformadores. Pero aunque los Comunes estaban claramente a favor de la reforma parlamentaria, los Lores se opusieron implacablemente a ella.

La crisis vio un breve interludio para la celebración de la Coronación del Rey el 8 de septiembre de 1831. Al principio, William deseaba prescindir de la coronación por completo, sintiendo que llevar la corona mientras prorrogaba el Parlamento respondía a cualquier necesidad. Los tradicionalistas lo persuadieron de lo contrario. Sin embargo, se negó a celebrar la coronación de la manera costosa que lo había hecho su hermano: la coronación de 1821 había costado 240.000 libras, de las cuales 16.000 eran simplemente para alquilar las joyas. Siguiendo las instrucciones de William, el Privy Council presupuestó menos de £ 30,000 para la coronación. Cuando los conservadores tradicionalistas amenazaron con boicotear lo que llamaron la " nación de la media corona ", el rey replicó que debían seguir adelante y que anticipaba "mayor comodidad de espacio y menos calor".

Después del rechazo del Segundo Proyecto de Ley de Reforma por parte de la Cámara de los Lores en octubre de 1831, creció la agitación por la reforma en todo el país; las manifestaciones se volvieron violentas en los llamados "disturbios reformistas". Ante el entusiasmo popular, el ministerio Grey se negó a aceptar la derrota en los Lores y reintrodujo el proyecto de ley, que aún enfrentaba dificultades en los Lores. Frustrado por la obstinación de los Lores, Gray sugirió que el Rey creara un número suficiente de nuevos pares para asegurar la aprobación de la Ley de Reforma. El Rey objetó: aunque tenía el poder de crear un número ilimitado de pares, ya había creado 22 nuevos pares en sus Honores de Coronación. William accedió a regañadientes a la creación de un número suficiente de pares "para asegurar el éxito del proyecto de ley". Sin embargo, el Rey,nobleza, dijo a Gray que las creaciones deben restringirse tanto como sea posible a los hijos mayores y herederos colaterales de los pares existentes, de modo que los títulos nobiliarios creados eventualmente sean absorbidos como títulos subsidiarios. Esta vez, los Lores no rechazaron el proyecto de ley de plano, sino que comenzaron a prepararse para cambiar su carácter básico mediante enmiendas. Gray y sus compañeros ministros decidieron renunciar si el Rey no estaba de acuerdo con una creación inmediata y grande para forzar el proyecto de ley en su totalidad. El rey se negó y aceptó sus renuncias. El rey intentó restaurar al duque de Wellington en el cargo, pero Wellington no tenía el apoyo suficiente para formar un ministerio y la popularidad del rey se hundió a un mínimo histórico. Lodo fue arrojado a su carruaje y fue siseado públicamente. El Rey acordó volver a nombrar el ministerio de Grey, y crear nuevos pares si la Cámara de los Lores seguía presentando dificultades. Preocupados por la amenaza de las creaciones, la mayoría de los opositores al proyecto de ley se abstuvieron y elSe aprobó la Ley de Reforma de 1832 . La mafia culpó de las acciones de William a la influencia de su esposa y su hermano, y su popularidad se recuperó.

La política exterior

William desconfiaba de los extranjeros, especialmente de los franceses, lo que reconocía como un "prejuicio". También estaba convencido de que Gran Bretaña no debería interferir en los asuntos internos de otras naciones, lo que lo puso en conflicto con el intervencionista ministro de Relaciones Exteriores , Lord Palmerston . William apoyó la independencia belga y, después de que se presentaran candidatos inaceptables holandeses y franceses , favoreció al príncipe Leopoldo de Sajonia-Coburgo y Gotha , el viudo de su sobrina, Charlotte, como candidato al trono belga recién creado.

Aunque tenía fama de falto de tacto y payasadas, William podía ser astuto y diplomático. Previó que la posible construcción de un canal en Suez haría que las buenas relaciones con Egipto fueran vitales para Gran Bretaña. Más adelante en su reinado, halagó al embajador estadounidense en una cena al anunciar que lamentaba no haber "nacido como un estadounidense libre e independiente, tanto respetaba a esa nación, que había dado a luz a George Washington, el hombre más grande que jamás haya existido". ". Al ejercer su encanto personal, William ayudó a reparar las relaciones angloamericanas, que habían sido tan profundamente dañadas durante el reinado de su padre.

Rey de Hannover

La percepción pública en Alemania era que Gran Bretaña dictaba la política de Hannover. Este no era el caso. En 1832, el canciller austriaco Klemens von Metternich introdujo leyes que frenaron los incipientes movimientos liberales en Alemania. Lord Palmerston se opuso a esto y buscó la influencia de William para hacer que el gobierno de Hannover tomara la misma posición. En cambio, el gobierno de Hannover estuvo de acuerdo con Metternich, para consternación de Palmerston, y William se negó a intervenir. El conflicto entre William y Palmerston sobre Hannover se renovó al año siguiente cuando Metternich convocó una conferencia de los estados alemanes, que se celebraría en Viena , y Palmerston quería que Hannover rechazara la invitación. En cambio, el hermano de William, el príncipe Adolphus, Virrey de Hannover, aceptado, respaldado plenamente por William. En 1833, William firmó una nueva constitución para Hannover, que otorgó poder a la clase media, otorgó un poder limitado a las clases bajas y amplió el papel del parlamento. La constitución fue revocada después de la muerte de William por su hermano, el rey Ernesto Augusto .

Reinado posterior y muerte

Durante el resto de su reinado, William intervino activamente en la política solo una vez, en 1834, cuando se convirtió en el último soberano británico en elegir un primer ministro en contra de la voluntad del Parlamento. En 1834, el ministerio se enfrentaba a una creciente impopularidad y Lord Gray se retiró; el ministro del Interior , Lord Melbourne , lo reemplazó. Melbourne retuvo a la mayoría de los miembros del gabinete y su ministerio retuvo una abrumadora mayoría en la Cámara de los Comunes. Algunos miembros del Gobierno, sin embargo, eran un anatema para el rey, y las políticas cada vez más de izquierda le preocupaban. El año anterior Gray ya había aprobado un proyecto de ley que reformaba la Iglesia Protestante de Irlanda . La Iglesia recogió los diezmosen toda Irlanda, apoyaba a varios obispados y era rico. Sin embargo, apenas una octava parte de la población irlandesa pertenecía a la Iglesia de Irlanda. En algunas parroquias, no había ningún miembro de la Iglesia de Irlanda, pero todavía había un sacerdote pagado con los diezmos recolectados de los católicos y presbiterianos locales , lo que llevó a acusaciones de que los sacerdotes ociosos vivían en el lujo a expensas de los irlandeses que vivían en el nivel de subsistencia. El proyecto de ley de Grey había reducido el número de obispados a la mitad, abolido algunas de las sinecuras y reformado el sistema de diezmos. Los miembros más radicales del Gobierno, incluido Lord John Russell, propusieron nuevas medidas para apropiarse de los ingresos excedentes de la Iglesia de Irlanda.. El rey sentía una aversión especial por Russell y lo llamaba "un pequeño radical peligroso".

En noviembre de 1834, el líder de la Cámara de los Comunes y Ministro de Hacienda , Lord Althorp, heredó una nobleza, lo que lo alejó de los Comunes a los Lores. Melbourne tuvo que nombrar un nuevo líder de los Comunes y un nuevo Canciller (que por costumbre desde hace mucho tiempo, debe ser extraído de los Comunes), pero el único candidato que Melbourne consideró adecuado para reemplazar a Althorp como líder de los Comunes fue Lord John Russell, a quien William (y muchos otros) encontraron inaceptable debido a su política radical. William afirmó que el ministerio se había debilitado sin remedio y utilizó la destitución de Lord Althorp, quien había indicado anteriormente que se retiraría de la política al convertirse en un par, como pretexto para la destitución de todo el ministerio. Con Lord Melbourne desaparecido, William decidió confiar el poder a un conservador, Sir Robert Peel.. Dado que Peel estaba entonces en Italia, el duque de Wellington fue nombrado provisionalmente primer ministro. Cuando Peel regresó y asumió el liderazgo del ministerio por sí mismo, vio la imposibilidad de gobernar debido a la mayoría whig en la Cámara de los Comunes. En consecuencia, el Parlamento se disolvió para forzar nuevas elecciones . Aunque los conservadores obtuvieron más escaños que en las elecciones anteriores , todavía estaban en minoría. Peel permaneció en el cargo durante unos meses, pero dimitió tras una serie de derrotas parlamentarias. Melbourne fue restaurada a la oficina del Primer Ministro, permaneciendo allí durante el resto del reinado de William, y el Rey se vio obligado a aceptar a Russell como líder de los Comunes.

El Rey tenía una relación mixta con Lord Melbourne. El gobierno de Melbourne propuso más ideas para introducir una mayor democracia, como la devolución de poderes al Consejo Legislativo del Bajo Canadá , lo que alarmó enormemente al Rey, quien temía que eventualmente conduciría a la pérdida de la colonia. Al principio, el rey se opuso amargamente a estas propuestas. William le exclamó a Lord Gosford , gobernador general designado de Canadá: "Cuidado con lo que estás haciendo en Canadá ... fíjate en mí, mi señor, el gabinete no es mi gabinete; será mejor que se cuiden o por Dios, los tendré acusado ". Cuando el hijo de William, Augustus FitzClarence, preguntó a su padre si el Rey estaría entretenido durante la semana de Ascot.William respondió con tristeza: "No puedo dar ninguna cena sin invitar a los ministros, y prefiero ver al diablo que a cualquiera de ellos en mi casa". Sin embargo, William aprobó las recomendaciones de reforma del gabinete. A pesar de sus desacuerdos con Melbourne, el rey escribió calurosamente para felicitar al primer ministro cuando triunfó en el caso de adulterio que se entabló contra él en relación con Lady Caroline Norton ; se había negado a permitir que Melbourne renunciara cuando se presentó el caso por primera vez. El rey y el primer ministro finalmente encontraron un modus vivendi ; Melbourne aplica tacto y firmeza cuando se le pide; mientras que William se dio cuenta de que su primer ministro era mucho menos radical en su política de lo que el rey había temido.

Tanto el rey como la reina querían a su sobrina, la princesa Victoria de Kent . Sus intentos de forjar una relación cercana con la niña se vieron frustrados por el conflicto entre el rey y la duquesa de Kent., la madre viuda de la princesa. El rey, enojado por lo que consideró una falta de respeto de la duquesa a su esposa, aprovechó la oportunidad en lo que resultó ser su último banquete de cumpleaños en agosto de 1836 para ajustar cuentas. Hablando con los reunidos en el banquete, que incluían a la duquesa y la princesa, William expresó su esperanza de que sobreviviría hasta que la princesa cumpliera 18 años para que la duquesa nunca fuera regente. Dijo: "Confío en Dios que mi vida puede ser perdonada durante nueve meses más ... Entonces tendría la satisfacción de dejar el ejercicio de la autoridad real a la autoridad personal de esa joven dama, presunta heredera de la Corona, y no en manos de una persona que ahora está cerca de mí, que está rodeada de malos consejeros y es ella misma incapaz de actuar con decoro en la situación en la que se encontraría ". El discurso fue tan impactante que Victoria rompió a llorar, mientras que su madre permanecía sentada en silencio y solo con dificultad la persuadieron de que no se fuera inmediatamente después de la cena (los dos se fueron al día siguiente). El arrebato de William contribuyó sin duda a la moderada visión de Victoria de él como "un buen anciano, aunque excéntrico y singular". William sobrevivió, aunque mortalmente enfermo, hasta el mes siguiente a la mayoría de edad de Victoria. "¡Pobre viejo!", Escribió Victoria mientras agonizaba, "lo siento por él; siempre fue personalmente amable conmigo". un buen anciano, aunque excéntrico y singular ". William sobrevivió, aunque mortalmente enfermo, hasta el mes posterior a la mayoría de edad de Victoria." ¡Pobre anciano! ", escribió Victoria mientras agonizaba," lo siento por él; él siempre fue personalmente amable conmigo ". un buen anciano, aunque excéntrico y singular ". William sobrevivió, aunque mortalmente enfermo, hasta el mes posterior a la mayoría de edad de Victoria." ¡Pobre anciano! ", escribió Victoria mientras agonizaba," lo siento por él; él siempre fue personalmente amable conmigo ".

William estaba "muy conmovido y afectado" por la muerte de su hija mayor, Sophia, Lady de L'Isle y Dudley , al dar a luz en abril de 1837. William y su hijo mayor, George, conde de Munster , estaban separados en ese momento. , pero William esperaba que una carta de condolencia de Munster indicara una reconciliación. Sus esperanzas no se cumplieron y Munster, aún pensando que no le habían dado suficiente dinero o patrocinio, permaneció amargado hasta el final.

La reina Adelaida asistió con devoción al moribundo William, sin acostarse ella misma durante más de diez días. William murió en las primeras horas de la mañana del 20 de junio de 1837 en el Castillo de Windsor , donde fue enterrado. Como no tenía un problema legítimo vivo, la Corona del Reino Unido pasó a la Princesa Victoria, la única hija del Duque de Kent , el cuarto hijo de Jorge III. Bajo la Ley Sálica , una mujer no podía gobernar Hannover, por lo que la Corona Hannoveriana fue para el quinto hijo de Jorge III, el Duque de Cumberland. La muerte de William puso fin a la unión personal.de Gran Bretaña y Hannover, que había persistido desde 1714. Los principales beneficiarios de su testamento fueron sus ocho hijos supervivientes de la Sra. Jordan. Aunque William no es el antepasado directo de los últimos monarcas del Reino Unido, tiene muchos descendientes notables a través de su familia ilegítima con la Sra. Jordan, incluido el ex primer ministro británico David Cameron , el presentador de televisión Adam Hart-Davis y el autor y estadista Duff. Cooper .